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【希臘神話-人物篇】西方醫神之祖: 阿斯克勒庇俄斯, 跟死神搶人的仁醫

by 葵花子
西方醫神-阿斯克勒庇俄斯

西方文化中的醫神是誰?希臘神話最早的醫療之神是阿波羅,他將醫療技術傳授給人類,卻也散播病痛和瘟疫。因此,最正統的醫神頭銜,當屬阿波羅的兒子 ── 阿斯克勒庇俄斯西方醫神

古希臘神話的醫神阿斯克勒庇俄斯,影響西方醫療體系上千年之久,其固定藝術形象是手持蛇杖「阿斯克勒庇俄斯之杖」,這蛇杖的圖像文化,更是全球現代醫學的醫療標誌。

他的故事簡單來說是「起死回生好心被雷親、萬民景仰變星星」,值得花點時間認識~

【阿斯克勒庇俄斯 小檔案】

神名|希臘名: 阿斯克勒庇俄斯 Asclepius|羅馬名: 埃斯庫拉庇烏斯Aesculapius

家族|父: 阿波羅|母: 柯洛妮斯|半人神

神職|醫學之神

配備|蛇杖

聖獸|蛇

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希臘神話醫神

■ 西方醫神 阿斯克勒庇俄斯-葵花子說故事

醫神火葬場死裡逃生

阿斯克勒庇俄斯的父親是阿波羅,母親是凡間女子柯洛妮斯( Coronis )。

阿波羅對柯洛妮斯一見傾心,柯洛妮斯雖懷了阿波羅的孩子,但她真正愛的卻是另一名凡人伊斯庫斯,並經常和這位客兄偷來暗去勾勾纏。

阿波羅得知柯洛妮斯變心後,深深覺得被背叛,情緒失控之下,他居然失手殺了懷孕的柯洛妮斯!

阿波羅將柯洛妮斯的遺體送去火化,當熊熊烈火即將燒掉遺體之時,他突然一陣後悔心痛,快步搶上火葬台,緊急進行剖腹手術(阿波羅也是醫神來著),取出不足月的男嬰,並將孩子取名為「阿斯克勒庇俄斯」。

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醫神的習醫之路

希臘神話裡,阿波羅曾把醫術傳授給人類,半人半神的混種阿斯克勒庇俄斯,繼承了父親阿波羅作為醫神的的醫療天賦,並被送交給半人馬族的奇戎( Chiron )養育照顧。

半人馬族( Centaur, 又稱仙圖爾族) 是希臘神話中一種人身馬尾的種族,一般被視作野蠻的代表,但唯有仁慈的奇戎例外。

奇戎從小就被棄養,獨自居住於森林,但幸運的是,後來他被阿波羅和黛安娜發現,並受到姊弟倆的照顧,接受兩位神明的教育,包括音樂、射箭、狩獵、醫學和預言等知識和技術(基本上他們會的全部都傾囊相授),因此奇戎成為有知識和智慧的賢者,許多神間人界的權貴,都曾把兒子託付給奇戎教養,是希臘多位大英雄的導師,例如大力士海克力斯、忒修斯、阿基里斯等 (還有波西傑克森←大誤)

阿斯克勒庇俄斯積極向喀戎學習,奇戎也不遺餘力傳授他所知的一切醫學知識,先天與後天共同加成之下,他長大成為醫術高超的醫生,用心守護受傷及被迫害的凡人。

一次,希臘克里特島國王米諾斯的幼子葛勞庫斯(Glaucus)溺斃,阿斯克勒庇俄斯正沉思該如何救活人時,附近草叢突然竄出一條蛇,受到驚嚇的他胡亂用手杖將蛇打死,沒想到草叢又冒出另一條蛇,啣著藥草來救同伴,而原本已死的蛇吞入藥草後,過沒多久居然奇蹟的復活了。

阿斯克勒庇俄斯看到這一幕,便現學現賣,用藥草救活了葛勞科斯。

逆天而行遭天打雷劈

阿斯克勒庇俄不僅救活人連死人也救,這行為觸怒了死神。

阿斯克勒庇俄斯讓人起死回生,使得本該被死神召喚的人,順利逃過死亡的召喚,這等於公開跟冥王搶人。陽間人口越來越多,陰間鬼口越來越少,掌管冥界的冥王黑帝斯一狀告上天庭,指控阿斯克勒庇俄斯破壞陰陽生死平衡,而天神宙斯也忌憚凡人擁有起死回生力量,會威脅到諸神不朽及超然的地位,當場同意使用宙斯的神武雷電,劈死了自己的孫子阿斯克勒庇俄斯。(他爸爸阿波羅是宙斯的親兒子)

阿波羅報復殺子之仇

兒子被霹死,爸爸阿波羅怒不可抑,但無法和自己的父親宙斯理論,只好將怒氣發洩到旁人身上。阿波羅再次情緒失控,把幫宙斯製造雷電的獨限巨人給殺了。

生氣的宙斯認為阿波羅需要被教育,懲罰他到人間為奴,去斐賴王國( Pherae )替阿德梅托斯 (Admetus )照顧牛羊一年。

宙斯雖然對自己的孫子處以雷電之刑,但在阿斯克勒庇俄死後,將其靈魂升上天空,化身成蛇夫座( Ophiuchus ),讓世人膜拜;至於那條啟發阿斯克勒庇俄的蛇,則化作巨蛇座( Serpent )。

〈蛇夫座和巨蛇座〉(Ophiuchus and Serpent), 約翰•波德(Johann Elert Bode, 1747-1826), 1805

希臘神話醫神

■ 阿斯克勒庇俄斯之杖-經典藝術造型

蛇的文化象徵

神話故事中,阿斯克勒庇俄從蛇啣來的藥草,獲得起死回生的醫療知識,因而蛇被視作阿斯克勒庇俄的聖僕,在古早年代,人們甚至認為阿斯克勒庇俄斯會化身成蛇,讓瘟疫消失。

現實世界中,蛇的蛻皮被視作脫胎換骨、重生和更新的象徵;蛇的毒液雖會致人於死,卻也可製成藥物。

正是這種「生與死∕藥與毒」的兼質性象徵,使得「蛇」在西方文化中常與「醫療」緊密相關,這和東方文化,將蛇視作邪祟的觀點差異很大。

阿斯克勒庇俄斯之杖-蛇杖

在古希臘藝術中,阿斯克勒庇俄斯被描繪在雕塑、陶器、馬賽克和硬幣上,他留著濃密的鬍鬚,穿著簡單的袈裟長袍,手持一根纏繞著一條蛇的長杖,筆直的手杖代表人體脊椎,由象徵重生的蛇攀爬向上,稱為「蛇杖」、「阿斯克勒庇俄斯之杖 Rod of Asclepius」,又稱為「醫神杖」。

因此,欣賞藝術品時,只要掌握「蛇杖」這個關鍵元素,非常容易辨識這位西方醫神之祖阿斯克勒庇俄斯!

西方醫神-阿斯克勒庇俄斯
(右)《阿斯克勒庇俄斯雕像》, Museum of Epidaurus Theatre (左)《阿斯克勒庇俄斯雕像》, 丹麥哥本哈根新嘉士伯美術館(Ny Carlsberg Glyptotek)。圖片來源: World History
西方醫神-阿斯克勒庇俄斯
《阿斯克勒庇俄斯》(Aesculapius), 油畫

希臘醫神

蛇杖圖像-全球通用醫療標誌

不說不知道,蛇杖的圖像文化影響之深,早就成為全球現代醫學的醫療標誌,大多數醫療體系的Logo標誌多採用蛇杖作為設計元素,數量實在太多,葵花子不一一舉例了~

西方醫神-阿斯克勒庇俄斯之杖-蛇杖
(左) 世界衛生組織WHO標誌、(右) 台灣衛生福利部標誌

希臘神話醫神

另一延伸的醫療圖像「生命之星」,是緊急醫療系統的統一符號,中間是代表醫療的蛇杖,外圍六角則代表緊急救護的六個步驟。

西方醫神-阿斯克勒庇俄斯之杖-蛇杖
台灣消防署救護車常見「生命之星」的蹤影。圖片來源: 消防電子報

希臘醫神

醫神蛇 VS 商神杖 的誤用

蛇杖圖像經常被使用在醫療體系上,但只要仔細觀察,就會發現除了以上的單蛇杖,還有另一種雙蛇杖,且蛇杖有時還會加上一對翅膀。

葵花子先說結論,若醫療體系出現雙蛇杖就是傻傻用錯符號!

▶單蛇杖=阿斯克勒庇俄斯之杖,代表醫療

▶雙蛇杖=荷米斯之杖,代表國際貿易與商業,又稱「商神杖」

雙蛇杖屬於荷米斯的聖物,荷米斯除了是信使之神,也是商業之神,他不離手的「雙蛇杖」,被視為商業和國際貿易的象徵符號,希臘人相信只要拿著雙蛇杖進行買賣,絕對穩賺不賠,所以就被稱為「商神杖」!

▶延伸閱讀【信使荷米斯: 出生一天就偷竊, 天界人間冥界任我行】

希臘神話醫神

但,為什麼有醫療系統會誤用雙蛇杖呢?

這要回溯到19世紀的英國倫敦出版商,出版商為其出版的醫學書籍設計Logo,將慣用的醫神蛇杖上多纏一條蛇,一條代表「醫學」,另一條則代表「文學」。

出版商的創意傳到美國後,美國出版商不清楚圖像文化脈絡,誤以為這是傳統的醫學符號。1902年,美國陸軍軍醫團開始使用雙蛇符號標誌,並逐漸於北美地區醫療機構採納,從此之後,雙蛇符號就與醫學結下了百年誤會。關於這場百年誤解,可見劉育志醫生〈醫神的蛇杖,一百年的誤會〉

(右) 美國華特里陸軍醫學中心的標誌
(左)《墨丘利》(Mercury), 魯本斯+圖爾登(Peter Paul Rubens, Theodoor van Thulden), 油畫, 1781, 瑞典國立博物館(Nationalmuseum)

希臘神話醫神

■ 西方醫神 文化延伸-醫學象徵

西方醫神家族

儘管阿斯克勒庇俄斯死狀悽慘,但他生前也是兒女成群的,兒女各司其職繼承他的醫療天分,根本醫學世家來著!而我們也能從其負責的醫療領域,知道希臘羅馬時代,人類就了解清潔及衛生在預防疾病的重要性。

1. 許癸厄亞(Hygieia): 主管預防疾病產生的「衛生女神」,是英文單字「衛生hygiene」的由來。

2. 帕那刻亞(Panacea):  代表完全治療的「全治女神」,是英文單字「靈丹妙藥panacea」的由來。

3. 阿刻索 ( Aceso ) : 關注疾病過程的「治療女神」

4. 伊阿索( Iaso ): 疾病恢復的「痊癒女神」

5. 阿格賴亞( Aglaea ): 散發自然美與光輝的「光彩女神」

希臘神話醫神

西方醫神之祖

阿斯克勒庇俄斯的「醫神」地位無人能及,相傳古希臘被譽為「西洋醫學之父」的希波克拉底( Hippocrates ) 就說自己是醫神的第十五代子孫 (應該是說,當時出道的希臘醫師們都喜歡和醫神家族沾上邊,顯示自己的家學淵源)

可以想見,越是疾病流行的年代,醫神崇拜越是狂熱,尤其古羅馬後期曾幾度遭受瘟疫肆虐,當時就興建許多醫神廟供人朝拜禱告,對醫神阿斯克勒庇俄斯及其女兒們的崇拜達到如日中天的程度。

流行於希臘羅馬時代的醫神信仰,直到基督信仰崛起後才逐步被取代,到了文藝復興時期,歐洲各國學者回頭探尋希臘文明重新重視醫神文化,因此從西元17世紀後,開始能在一些歐洲醫院的外牆,看到以阿斯克勒庇俄斯及其女兒的雕像做為裝飾。

希臘醫神

醫師誓詞

醫神阿斯克勒庇俄斯的崇拜,還可反應在早期通用的「希波克拉底誓詞」,這是醫學生進入醫院成為醫師時都會朗讀的「醫師誓詞」。

「希波克拉底誓詞」的開頭以醫神之名起誓:「我要對著阿波羅、阿斯克勒庇俄斯、許癸厄亞、帕那刻亞女神、和眾神及眾女神發誓,請祂們為我見證,我會依我的能力及判斷完成……」

不過,這份醫師誓詞在1948年世界醫師會的《日內瓦宣言》中被修改,修訂不合時宜誓詞內容,但自此之前很長的歷史,醫師們對醫神阿斯克勒庇俄斯的敬仰可是亙古留長!

《阿斯克勒庇俄斯的神廟和崇拜》(The Temples and Cult of Asclepius), 羅伯特•湯姆 (Robert Thom), 書籍插圖. 圖片來源: BREWMINATE

希臘神話醫神


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